Antusiasme atas vitamin sering melebihi bukti, kata para ahli

Ketika dia adalah seorang dokter muda, Dr. Martha Gulati memperhatikan bahwa banyak mentornya yang meresepkan vitamin E dan asam folat untuk pasien. Studi awal pada awal 1990-an telah menghubungkan kedua suplemen itu dengan risiko penyakit jantung yang lebih rendah.
Dia mendesak ayahnya untuk mem-pop pil-pil itu juga: “Ayah, Anda harus memakai vitamin ini, karena setiap ahli jantung mengambil atau menempatkan pasien pada mereka,” kenang Gulati, sekarang kepala kardiologi untuk Universitas Arizona College. Kedokteran-Phoenix.

Tetapi hanya beberapa tahun kemudian, dia menemukan dirinya berbalik arah, setelah uji klinis yang ketat tidak menemukan vitamin E dan suplemen asam folat tidak melakukan apa pun untuk melindungi jantung. Lebih buruk lagi, penelitian menghubungkan vitamin E dosis tinggi dengan risiko lebih tinggi gagal jantung, kanker prostat, dan kematian karena sebab apa pun.
“‘Anda mungkin ingin berhenti mengambil [ini],'” Gulati memberi tahu ayahnya.

Lebih dari separuh orang Amerika mengonsumsi suplemen vitamin, termasuk 68 persen dari mereka yang berusia 65 dan lebih tua, menurut jajak pendapat Gallup tahun 2013. Di antara orang dewasa yang lebih tua, 29 persen mengambil empat atau lebih suplemen jenis apa pun, menurut sebuah studi Journal of Nutrition yang diterbitkan pada tahun 2017.

Seringkali, studi awal memicu kegembiraan irasional tentang suplemen makanan yang menjanjikan, yang membuat jutaan orang tertarik untuk mengikuti tren ini. Banyak yang tidak pernah berhenti. Mereka terus melanjutkan meskipun studi yang lebih ketat – yang bisa memakan waktu bertahun-tahun untuk diselesaikan – hampir tidak pernah menemukan bahwa vitamin mencegah penyakit, dan dalam beberapa kasus menyebabkan bahaya.

“Antusiasme cenderung melebihi bukti,” kata Dr JoAnn Manson, kepala pengobatan preventif di Boston’s Brigham and Women’s Hospital.
Tidak ada bukti konklusif bahwa suplemen makanan mencegah penyakit kronis di Amerika rata-rata, kata Manson. Dan sementara beberapa penelitian vitamin dan mineral memiliki hasil positif, temuan tersebut belum cukup kuat untuk merekomendasikan suplemen kepada masyarakat umum AS, katanya.
National Institutes of Health telah menghabiskan lebih dari $ 2,4 milyar sejak tahun 1999 mempelajari vitamin dan mineral. Namun untuk “semua penelitian yang kami lakukan, kami tidak perlu banyak menunjukkannya,” kata Dr. Barnett Kramer, direktur pencegahan kanker di National Cancer Institute.

Dalam Pencarian Of The Magic Bullet
Sebagian besar masalah, kata Kramer, bisa jadi banyak penelitian gizi yang didasarkan pada asumsi yang salah, termasuk anggapan bahwa orang membutuhkan lebih banyak vitamin dan mineral daripada yang disediakan diet biasa; bahwa megados selalu aman; dan bahwa para ilmuwan dapat mengurangi manfaat sayuran seperti brokoli menjadi pil harian.

Makanan kaya vitamin dapat menyembuhkan penyakit yang berkaitan dengan kekurangan vitamin. Jeruk dan jeruk nipis terkenal terbukti mencegah kudis pada pelaut abad ke-18 yang kekurangan vitamin. Dan penelitian telah lama menunjukkan bahwa populasi yang mengonsumsi banyak buah dan sayuran cenderung lebih sehat daripada yang lain.

Tetapi ketika para peneliti mencoba memberikan bahan-bahan utama diet sehat dalam sebuah kapsul, Kramer mengatakan, upaya itu hampir selalu gagal.
Ada kemungkinan bahwa bahan kimia dalam buah-buahan dan sayuran di piring Anda bekerja bersama-sama dengan cara yang para ilmuwan tidak sepenuhnya mengerti – dan yang tidak dapat direplikasi dalam tablet, kata Marjorie McCullough, direktur strategis epidemiologi nutrisi untuk Kanker Amerika. Masyarakat.
Yang lebih penting, mungkin, adalah bahwa kebanyakan orang Amerika mendapatkan banyak hal penting. Meskipun diet Barat memiliki banyak masalah – terlalu banyak sodium, gula, lemak jenuh dan kalori, secara umum – itu tidak kekurangan vitamin, kata Alice Lichtenstein, seorang profesor di Sekolah Ilmu Gizi Friedmann dan Kebijakan di Universitas Tufts .

Dan meskipun ada lebih dari 90.000 suplemen makanan yang dapat dipilih, lembaga kesehatan federal dan penasihat tetap menyarankan agar warga Amerika memenuhi kebutuhan nutrisi mereka dengan makanan, terutama buah-buahan dan sayuran.
Juga, makanan Amerika sangat diperkaya – dengan vitamin D dalam susu, yodium dalam garam, vitamin B dalam tepung, bahkan kalsium dalam beberapa merek jus jeruk.

Tanpa disadari, seseorang yang makan siang atau sarapan khas “pada dasarnya makan multivitamin,” kata jurnalis Catherine Price, penulis “Vitamania: Bagaimana Vitamin Merevolusi Jalan Kita Berpikir Tentang Makanan.”

Itu bisa membuat belajar vitamin menjadi lebih rumit, kata Price. Para peneliti mungkin kesulitan menemukan kelompok kontrol sejati, tanpa paparan vitamin tambahan. Jika semua orang dalam sebuah penelitian mengonsumsi makanan yang diperkaya, vitamin mungkin tampak kurang efektif.
Tubuh secara alami mengatur kadar banyak nutrisi, seperti vitamin C dan banyak vitamin B, kata Kramer, dengan mengeluarkan apa yang tidak dibutuhkan dalam urin. Dia menambahkan: “Sulit untuk menghindari berbagai vitamin.”
Tidak semua ahli setuju. Walter Willett, seorang profesor di Harvard T.H. Chan School of Public Health, mengatakan itu masuk akal untuk mengambil multivitamin harian “untuk asuransi.” Willett mengatakan bahwa uji klinis meremehkan manfaat suplemen yang sebenarnya karena mereka tidak cukup panjang, sering berlangsung lima sampai 10 tahun. Butuh waktu puluhan tahun untuk melihat tingkat kanker yang lebih rendah atau penyakit jantung pada pengguna vitamin, katanya.

Pengguna Vitamin Mulai Lebih Sehat
Bagi Charlsa Bentley, 67 tahun, mengikuti riset nutrisi terbaru bisa membuat frustrasi. Dia berhenti mengonsumsi kalsium, misalnya, setelah penelitian menemukan itu tidak melindungi terhadap patah tulang. Studi tambahan menunjukkan bahwa suplemen kalsium meningkatkan risiko batu ginjal dan penyakit jantung.

“Saya dengan setia mengunyah suplemen kalsium tersebut, dan kemudian sebuah penelitian mengatakan mereka tidak melakukan hal yang baik sama sekali,” kata Bentley, dari Austin, Texas. “Sulit untuk mengetahui apa yang efektif dan apa yang tidak.”

Bentley masih membutuhkan lima suplemen sehari: multivitamin untuk mencegah mata kering, magnesium untuk mencegah kram saat berolahraga, beras ragi merah untuk mencegah diabetes, koenzim Q10 untuk kesehatan dan vitamin D secara keseluruhan berdasarkan rekomendasi dokternya.
Seperti banyak orang yang mengonsumsi suplemen makanan, Bentley juga berolahraga secara teratur – bermain tenis tiga hingga empat kali seminggu – dan mengamati apa yang dia makan.

Orang yang mengkonsumsi vitamin cenderung lebih sehat, lebih kaya dan lebih berpendidikan daripada mereka yang tidak, kata Kramer. Mereka mungkin kurang cenderung mengalah pada penyakit jantung atau kanker, apakah mereka mengonsumsi suplemen atau tidak. Itu bisa membuat hasil riset menjadi tidak tajam, membuat pil vitamin tampak lebih efektif daripada yang sebenarnya.

Asumsi yang salah
Temuan awal juga dapat mengarahkan peneliti ke kesimpulan yang salah.
Sebagai contoh, para ilmuwan telah lama mengamati bahwa orang-orang dengan tingkat asam amino yang tinggi yang disebut homocysteine ​​lebih mungkin mengalami serangan jantung. Karena asam folat dapat menurunkan tingkat homocysteine, para peneliti pernah berharap bahwa suplemen asam folat akan mencegah serangan jantung dan stroke.

Dalam serangkaian uji klinis, pil asam folat menurunkan tingkat homocysteine ​​tetapi tidak memiliki manfaat keseluruhan untuk penyakit jantung, kata Lichtenstein.
Studi tentang minyak ikan juga mungkin telah menyebabkan peneliti tersesat.
Ketika studi populasi besar menunjukkan bahwa orang yang makan banyak makanan laut mengalami serangan jantung lebih sedikit, banyak yang berasumsi bahwa manfaat berasal dari asam lemak omega-3 dalam minyak ikan, kata Lichtenstein.

Studi ketat telah gagal menunjukkan bahwa suplemen minyak ikan mencegah serangan jantung. Uji klinis pil minyak ikan dan vitamin D, yang hasilnya diharapkan akan dirilis dalam setahun, dapat memberikan pertanyaan yang lebih jelas tentang apakah mereka mencegah penyakit.
Tapi mungkin manfaat sarden dan salmon tidak ada hubungannya dengan minyak ikan, kata Lichtenstein. Orang yang makan ikan untuk makan malam mungkin lebih sehat karena apa yang tidak mereka makan, seperti daging cincang dan burger keju.
“Makan ikan mungkin hal yang baik, tetapi kami belum dapat menunjukkan bahwa mengonsumsi minyak ikan [suplemen] dapat membantu Anda,” kata Dr. Steven Nissen, ketua pengobatan kardiovaskular di Cleveland Clinic Foundation.

Terlalu banyak hal yang baik?
Mengambil vitamin dan mineral megadosis, menggunakan jumlah yang orang tidak pernah bisa mengkonsumsi melalui makanan saja, bisa menjadi lebih bermasalah.
“Ada sesuatu yang menarik tentang mengambil produk alami, bahkan jika Anda mengambilnya dengan cara yang benar-benar tidak alami,” kata Price.
Studi awal, misalnya, menyarankan bahwa beta karoten, zat yang ditemukan dalam wortel, dapat membantu mencegah kanker.
Dalam jumlah kecil yang disediakan oleh buah-buahan dan sayuran, beta karoten dan zat serupa muncul untuk melindungi tubuh dari proses yang disebut oksidasi, yang merusak sel-sel sehat, kata Dr Edgar Miller, seorang profesor kedokteran di Johns Hopkins School of Medicine.

Para ahli terkejut ketika dua studi besar yang dirancang dengan baik pada 1990-an menemukan bahwa pil beta karoten benar-benar meningkatkan tingkat kanker paru-paru. Demikian juga, uji klinis yang diterbitkan pada tahun 2011 menemukan bahwa vitamin E, juga antioksidan, meningkatkan risiko kanker prostat pada pria sebesar 17 persen. Penelitian semacam itu mengingatkan para peneliti bahwa oksidasi tidak semuanya buruk; itu membantu membunuh bakteri dan sel-sel ganas, memusnahkan mereka sebelum mereka dapat tumbuh menjadi tumor, kata Miller.

“Vitamin tidak lembam,” kata Dr Eric Klein, seorang ahli kanker prostat di Klinik Cleveland yang memimpin studi vitamin E. “Mereka adalah agen aktif secara biologis. Kita harus memikirkan mereka dengan cara yang sama seperti narkoba. Jika Anda mengambil dosis yang terlalu tinggi, mereka akan menimbulkan efek samping.”
Gulati, dokter di Phoenix, mengatakan pengalaman awalnya dengan merekomendasikan suplemen kepada ayahnya mengajarkannya untuk lebih berhati-hati. Dia mengatakan dia sedang menunggu hasil penelitian besar – seperti uji coba minyak ikan dan vitamin D – untuk memandu sarannya tentang vitamin dan suplemen.
“Kita harus menjadi dokter yang bertanggung jawab,” katanya, “dan menunggu datanya.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *