Bagaimana Meditasi Dapat Mengubah Otak

Selama liburan Desember, suami saya menjalani retret meditasi diam 10 hari. Bukan ide saya yang menyenangkan, tetapi dia kembali diremajakan dan energik.

Dia mengatakan pengalaman itu sangat transformasional sehingga dia berkomitmen untuk bermeditasi selama dua jam setiap hari, satu jam di pagi hari dan satu di malam hari, hingga akhir Maret. Dia menjalankan eksperimen untuk menentukan apakah dan bagaimana meditasi benar-benar meningkatkan kualitas hidupnya.

Saya akan mengakui bahwa saya skeptis.

Tapi sekarang, para ilmuwan mengatakan bahwa para meditator seperti suami saya mungkin mendapat manfaat dari perubahan dalam otak mereka. Para peneliti melaporkan bahwa mereka yang bermeditasi selama sekitar 30 menit sehari selama delapan minggu memiliki perubahan yang dapat diukur dalam kepadatan abu-abu di bagian otak yang berhubungan dengan ingatan, rasa diri, empati dan stres. Penemuan ini akan muncul dalam jurnal Psychiatry Research edisi 30 Januari: Neuroimaging.

M.R.I. scan otak yang diambil sebelum dan sesudah rejimen meditasi peserta menemukan peningkatan materi abu-abu di hippocampus, area penting untuk belajar dan memori. Gambar juga menunjukkan pengurangan materi abu-abu di amigdala, sebuah wilayah yang terhubung dengan kecemasan dan stres. Kelompok kontrol yang tidak berlatih meditasi tidak menunjukkan perubahan seperti itu.

Tetapi bagaimana tepatnya para sukarelawan studi ini, semuanya mencari pengurangan stres dalam kehidupan mereka tetapi baru pada latihan, bermeditasi? Begitu banyak orang berbicara tentang bermeditasi akhir-akhir ini. Dalam jarak empat mil dari rumah Bay Area kami, setidaknya ada enam pusat yang menawarkan beberapa jenis kelas meditasi, dan saya sering mendengar frasa seperti, “Jadi, bagaimana keadaan Anda hari ini?”

Britta Hölzel, seorang psikolog di Massachusetts General Hospital dan Harvard Medical School dan penulis utama studi tersebut, mengatakan para peserta berlatih meditasi kesadaran, suatu bentuk meditasi yang diperkenalkan di Amerika Serikat pada akhir tahun 1970-an. Ini menelusuri akarnya ke teknik Buddhis kuno yang sama yang diikuti oleh suami saya.

“Gagasan utamanya adalah menggunakan objek yang berbeda untuk memfokuskan perhatian seseorang, dan itu bisa menjadi fokus pada sensasi pernapasan, atau emosi atau pikiran, atau mengamati semua jenis sensasi tubuh,” katanya. “Tapi itu tentang membawa pikiran kembali ke sini dan sekarang, sebagai lawan membiarkan pikiran melayang.”

Umumnya para meditator duduk tegak di kursi atau lantai dan dalam keheningan, meskipun kadang-kadang mungkin ada pemandu yang memimpin sesi, Dr. Hölzel berkata.

Tentu saja, penting untuk diingat bahwa otak manusia itu rumit. Memahami apa peningkatan kepadatan abu-abu berarti berarti masih, yah, daerah abu-abu.

“Ladang ini sangat, sangat muda, dan kami belum benar-benar tahu tentang hal itu,” kata Dr. Hölzel. “Saya akan mengatakan ini masih merupakan temuan awal. Kami melihat ada sesuatu di sana, tetapi kami harus mereplikasi temuan ini dan mencari tahu apa yang sebenarnya mereka maksud. ”

Sulit untuk menentukan manfaat dari meditasi, tetapi sebuah studi tahun 2009 menunjukkan bahwa meditasi dapat mengurangi tekanan darah pada pasien dengan penyakit jantung koroner. Dan sebuah studi 2007 menemukan bahwa meditator memiliki rentang perhatian yang lebih panjang.

Penelitian sebelumnya juga menunjukkan bahwa ada perbedaan struktural antara otak para meditator dan mereka yang tidak bermeditasi, meskipun studi baru ini adalah yang pertama kali mendokumentasikan perubahan materi abu-abu dari waktu ke waktu melalui meditasi.

Pada akhirnya, Dr. Hölzel mengatakan dia dan rekan-rekannya ingin menunjukkan bagaimana meditasi menghasilkan perbaikan yang pasti dalam kehidupan orang-orang.

“Banyak penelitian menemukan bahwa itu meningkatkan kesejahteraan, meningkatkan kualitas hidup, tetapi selalu sulit untuk menentukan bagaimana Anda dapat secara obyektif menguji itu,” katanya. “Relatif sedikit yang diketahui tentang otak dan mekanisme psikologis tentang bagaimana hal ini dilakukan.”

Dalam sebuah penelitian tahun 2008 yang diterbitkan dalam jurnal PloS One, para peneliti menemukan bahwa ketika para meditator mendengar suara orang yang menderita, mereka memiliki tingkat aktivasi yang lebih kuat dalam waktu parietal temporal mereka, bagian otak yang terikat pada empati, daripada orang yang tidak bermeditasi.

“Mereka mungkin lebih bersedia membantu ketika seseorang menderita, dan bertindak lebih welas asih,” kata Dr. Hölzel.

Studi lebih lanjut diperlukan, tetapi itu menjadi pertanda baik bagi saya.

Untuk saat ini, saya lebih dari senang untuk mendukung percobaan kecil suami saya, terlepas dari fakta bahwa dia sekarang bangun pukul 5 pagi dan kelelahan pada jam 10 malam.

Seorang suami yang penuh kasih sayang yang membuang sampah dan memasukkan gas ke dalam mobil karena dia tahu saya tidak suka – saya akan mengambil itu.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *