Banyak Orang Mengkonsumsi obat antidepresi tetapi setelahnya mereka tak bisa berhenti

Victoria Toline akan membungkuk di atas meja dapur, menstabilkan tangannya dan menarik sebotol cairan dari botol kecil dengan pipet kecil. Ini adalah operasi yang rumit yang telah menjadi rutinitas sehari-hari – mengekstraksi dosis antidepresan yang lebih kecil yang telah dia ambil selama tiga tahun, hidup dan mati, dan putus asa mencoba untuk berhenti.

“Pada dasarnya itu semua yang saya lakukan – berurusan dengan pusing, kebingungan, kelelahan, semua gejala penarikan,” kata Ms Toline, 27, dari Tacoma, Wash. Butuh sembilan bulan untuk menyapih dirinya dari obat, Zoloft, dengan mengambil dosis yang semakin kecil.

“Saya tidak bisa menyelesaikan gelar sarjana saya,” katanya. “Hanya sekarang aku merasa cukup sehat untuk mencoba masuk kembali ke masyarakat dan kembali bekerja.”

Penggunaan jangka panjang antidepresan sedang melonjak di Amerika Serikat, menurut analisis baru data federal oleh The New York Times. Sekitar 15,5 juta orang Amerika telah meminum obat-obatan itu setidaknya selama lima tahun. Angka ini hampir dua kali lipat sejak 2010, dan lebih dari tiga kali lipat sejak tahun 2000.

Hampir 25 juta orang dewasa, seperti Ms Toline, telah menggunakan antidepresan selama setidaknya dua tahun, peningkatan 60 persen sejak 2010.

Obat-obatan telah membantu jutaan orang meredakan depresi dan kecemasan, dan secara luas dianggap sebagai tonggak dalam perawatan psikiatri. Banyak, mungkin sebagian besar, orang-orang menghentikan pengobatan tanpa masalah berarti. Tetapi peningkatan penggunaan jangka panjang juga merupakan hasil dari masalah yang tak terduga dan berkembang: Banyak yang mencoba berhenti mengatakan mereka tidak bisa karena gejala penarikan mereka tidak pernah diperingatkan.

Beberapa ilmuwan telah lama mengantisipasi bahwa beberapa pasien mungkin mengalami gejala penarikan jika mereka mencoba untuk berhenti – mereka menyebutnya “sindrom penghentian.” Namun penarikan tidak pernah menjadi fokus pembuat obat atau regulator pemerintah, yang merasa antidepresan tidak bisa membuat ketagihan dan melakukan jauh lebih baik daripada bahaya.

Obat awalnya disetujui untuk penggunaan jangka pendek, setelah studi biasanya berlangsung sekitar dua bulan. Bahkan saat ini, ada sedikit data tentang pengaruhnya pada orang yang menggunakannya selama bertahun-tahun, meskipun sekarang ada jutaan pengguna tersebut.

Memperluas penggunaan antidepresan bukan hanya masalah di Amerika Serikat. Di banyak negara maju, resep jangka panjang terus meningkat. Tingkat resep telah berlipat ganda selama dekade terakhir di Inggris, di mana pejabat kesehatan pada bulan Januari memulai peninjauan nasional ketergantungan dan penarikan obat resep.

Di Selandia Baru, di mana preskripsi juga berada di titik tertinggi bersejarah, survei pengguna jangka panjang menemukan bahwa penarikan adalah keluhan paling umum, dikutip oleh tiga perempat pengguna jangka panjang.

Namun profesi medis tidak memiliki jawaban yang baik untuk orang yang berjuang untuk berhenti mengonsumsi obat – tidak ada pedoman yang didukung secara ilmiah, tidak ada cara untuk menentukan siapa yang berisiko paling tinggi, tidak ada cara untuk menyesuaikan strategi yang tepat untuk individu.

“Beberapa orang pada dasarnya diparkir di obat-obatan ini demi kenyamanan karena sulit untuk mengatasi masalah mengeluarkannya,” kata Dr. Anthony Kendrick, seorang profesor perawatan primer di Universitas Southampton di Inggris.

Dengan pendanaan pemerintah, dia mengembangkan dukungan online dan telepon untuk membantu praktisi dan pasien. “Haruskah kita benar-benar menempatkan begitu banyak orang pada antidepresan jangka panjang ketika kita tidak tahu apakah itu baik untuk mereka, atau apakah mereka akan bisa lepas?” Katanya.

Antidepresan awalnya dianggap sebagai pengobatan jangka pendek untuk masalah suasana hati episodik, yang harus diambil selama enam sampai sembilan bulan: cukup untuk melewati krisis, dan tidak lebih.

Penelitian selanjutnya menunjukkan bahwa “terapi pemeliharaan” – penggunaan jangka panjang dan sering terbuka – dapat mencegah kembalinya depresi pada beberapa pasien, tetapi uji coba tersebut sangat jarang berlangsung lebih dari dua tahun.

Setelah obat disetujui, dokter di Amerika Serikat memiliki keleluasaan luas untuk meresepkannya sesuai keinginan mereka. Kurangnya data jangka panjang tidak mencegah dokter menempatkan puluhan juta orang Amerika pada antidepresan tanpa batas.

“Kebanyakan orang memakai obat ini dalam perawatan primer, setelah kunjungan yang sangat singkat dan tanpa gejala depresi klinis yang jelas,” kata Dr. Allen Frances, seorang profesor emeritus psikiatri di Duke University. “Biasanya ada peningkatan, dan sering kali didasarkan pada berlalunya waktu atau efek plasebo.

“Tetapi pasien dan dokter tidak tahu ini dan memberikan kredit antidepresan yang tidak layak. Keduanya enggan menghentikan apa yang tampaknya menjadi pemenang, dan resep yang tidak berguna dapat dilanjutkan selama bertahun-tahun – atau seumur hidup. ”

The Times menganalisis data yang dikumpulkan sejak 1999 sebagai bagian dari Survei Pemeriksaan Kesehatan dan Gizi Nasional. Secara keseluruhan, lebih dari 34,4 juta orang dewasa mengambil antidepresan pada tahun 2013-4, naik dari 13,4 juta dalam survei 1999-2000.

Orang dewasa di atas 45 tahun, wanita dan kulit putih lebih mungkin untuk mengambil antidepresan daripada orang dewasa yang lebih muda, pria dan minoritas. Tetapi penggunaan meningkat pada orang dewasa yang lebih tua di seluruh spektrum demografis.

Perempuan kulit putih lebih dari 45 account untuk sekitar seperlima dari populasi orang dewasa tetapi account untuk 41 persen pengguna antidepresan, naik dari sekitar 30 persen pada tahun 2000, analisis ditemukan. Wanita kulit putih yang lebih tua mencapai 58 persen dari mereka yang menggunakan antidepresan dalam jangka panjang.

“Apa yang Anda lihat adalah jumlah pengguna jangka panjang hanya menumpuk tahun demi tahun,” kata Dr. Dr. Mark Olfson, seorang profesor psikiatri di Universitas Columbia. Dr. Olfson dan Dr. Ramin Mojtabai, seorang profesor psikiatri di Universitas Johns Hopkins, membantu The Times dengan analisis.

Namun, tidak jelas sama sekali bahwa setiap orang dengan resep terbuka harus berhenti merokok. Kebanyakan dokter setuju bahwa sebagian pengguna mendapatkan manfaat dari resep seumur hidup, tetapi tidak setuju dengan seberapa besar kelompok tersebut.

Dr. Peter Kramer, seorang psikiater dan penulis beberapa buku tentang antidepresan, mengatakan bahwa sementara dia umumnya bekerja untuk menyapih pasien dengan depresi ringan hingga sedang, beberapa melaporkan bahwa mereka melakukannya dengan lebih baik.

“Ada pertanyaan budaya di sini, yaitu seberapa banyak depresi yang harus dialami orang ketika kita memiliki perawatan yang memberi banyak kualitas hidup yang lebih baik,” kata Dr. Kramer. “Saya pikir itu bukan pertanyaan yang harus diputuskan sebelumnya.”

Antidepresan tidak berbahaya; mereka biasanya menyebabkan mati rasa emosional, masalah seksual seperti kurangnya keinginan atau disfungsi ereksi dan penambahan berat badan. Pengguna jangka panjang melaporkan dalam wawancara suatu kegelisahan merayap yang sulit untuk diukur: Setiap hari pil-pil meninggalkan mereka meragukan ketahanan mereka sendiri, kata mereka.

“Kami telah datang ke suatu tempat, setidaknya di Barat, di mana tampaknya setiap orang tertekan dan minum obat,” kata Edward Shorter, seorang sejarawan psikiatri di Universitas Toronto. “Kamu memang harus bertanya-tanya apa yang dikatakan tentang budaya kita.”

Pasien yang mencoba berhenti mengonsumsi obat sering mengatakan mereka tidak bisa. Dalam survei terbaru terhadap 250 pengguna obat psikiatris jangka panjang – paling sering antidepresan – sekitar setengah yang menurunkan resep mereka menilai penarikan itu sebagai parah. Hampir separuh yang mencoba berhenti tidak dapat melakukannya karena gejala-gejala ini.

Dalam studi lain dari 180 pengguna antidepresan lama, gejala penarikan dilaporkan lebih dari 130. Hampir setengah mengatakan mereka merasa kecanduan antidepresan.

“Banyak yang kritis terhadap kurangnya informasi yang diberikan oleh para resep sehubungan dengan penarikan,” para penulis menyimpulkan. “Dan banyak juga menyatakan kekecewaan atau frustrasi dengan kurangnya dukungan yang tersedia dalam mengelola penarikan.”

Produsen obat tidak menyangkal bahwa beberapa pasien menderita gejala kasar ketika mencoba untuk menyapih diri dari antidepresan.

“Kemungkinan mengembangkan sindrom penghentian bervariasi oleh individu, pengobatan dan dosis yang ditentukan,” kata Thomas Biegi, juru bicara Pfizer, pembuat antidepresan seperti Zoloft dan Effexor. Dia mendesak agar pasien bekerja dengan dokter mereka untuk “lancip” – untuk menyapih diri dengan mengambil dosis menyusut – dan mengatakan perusahaan tidak dapat memberikan tingkat penarikan khusus karena tidak memilikinya.

Produsen obat Eli Lilly, mengacu pada dua antidepresan populer, mengatakan dalam sebuah pernyataan perusahaan “tetap berkomitmen untuk Prozac dan Cymbalta dan keamanan dan manfaat mereka, yang telah berulang kali ditegaskan oleh Food and Drug Administration AS.” Perusahaan menolak untuk mengatakan seberapa umum gejala penarikan adalah.
Mual dan ‘Brain Zaps’

Sejauh pertengahan 1990-an, psikiater terkemuka mengakui penarikan sebagai masalah potensial bagi pasien yang memakai antidepresan modern.

Pada konferensi 1997 di Phoenix yang disponsori oleh pembuat obat Eli Lilly, sebuah panel psikiater akademis menghasilkan laporan panjang yang merinci gejala, seperti masalah keseimbangan, insomnia dan kecemasan, yang hilang ketika pil dimulai kembali.

Namun, segera topik itu memudar dari literatur ilmiah. Dan pemerintah regulator tidak fokus pada gejala-gejala ini, melihat depresi merajalela sebagai masalah yang lebih besar.

“Apa yang kami berkonsentrasi pada depresi berulang,” kata Dr Robert Temple, wakil direktur untuk ilmu klinis di Pusat Evaluasi Obat dan Penelitian F.D.A. “Jika kepala orang melewati atap dari penarikan, saya pikir kita akan melihatnya.”

Pembuat obat memiliki sedikit insentif untuk mengadakan penelitian yang mahal tentang cara terbaik untuk menghentikan produk mereka, dan pendanaan federal belum mengisi kesenjangan penelitian.

Akibatnya, label obat-obatan, yang digunakan dokter dan banyak pasien, memberikan sedikit panduan untuk mengakhiri resep dengan aman.

“Kejadian buruk berikut dilaporkan pada insiden 1 persen atau lebih,” bunyi label untuk Cymbalta, antidepresan terkemuka. Ini daftar sakit kepala, kelelahan dan insomnia, di antara reaksi lain pada pasien yang mencoba untuk berhenti.

Beberapa penelitian penarikan antidepresan yang telah dipublikasikan menunjukkan bahwa lebih sulit untuk mendapatkan beberapa obat dari yang lain. Hal ini disebabkan perbedaan waktu paruh obat – waktu yang dibutuhkan tubuh untuk membersihkan obat setelah pil dihentikan.

Merek dengan waktu paruh yang relatif pendek, seperti Effexor dan Paxil, tampaknya menyebabkan lebih banyak gejala penarikan lebih cepat daripada merek yang bertahan dalam sistem lebih lama, seperti Prozac.

Dalam salah satu studi penarikan yang diterbitkan paling awal, para peneliti di Eli Lilly menyuruh orang-orang mengonsumsi Zoloft, Paxil atau Prozac menghentikan pil secara tiba-tiba, selama sekitar satu minggu. Setengah dari mereka di Paxil mengalami pusing yang serius; 42 persen mengalami kebingungan; dan 39 persen, insomnia.

Di antara pasien yang berhenti mengonsumsi Zoloft, 38 persen memiliki iritabilitas yang parah; 29 persen mengalami pusing; dan 23 persen, kelelahan. Gejala-gejala itu muncul segera setelah orang-orang dilepaskan dari obat-obatan dan dipecahkan setelah mereka kembali meminum pil.

Mereka yang berada di Prozac, sebaliknya, tidak mengalami lonjakan awal dalam gejala ketika mereka berhenti, tetapi hasil ini tidak mengejutkan. Dibutuhkan Prozac beberapa minggu untuk mencuci tubuh sepenuhnya, jadi interupsi satu minggu bukan merupakan ujian penarikan.

Dalam sebuah penelitian Cymbalta, obat Eli Lilly yang lain, orang yang mengundurkan diri mengalami dua hingga tiga gejala rata-rata. Yang paling umum adalah pusing, mual, sakit kepala dan paresthesia – sensasi kejut listrik di otak yang banyak orang sebut sebagai radang otak. Sebagian besar gejala ini berlangsung lebih dari dua minggu.

“Yang benar adalah bahwa keadaan ilmu benar-benar tidak memadai,” kata Dr Derelie Mangin, seorang profesor di departemen kedokteran keluarga di Universitas McMaster di Hamilton, Ontario.

“Kami tidak memiliki cukup informasi tentang apa saja penarikan penarikan antidepresan, jadi kami tidak dapat merancang pendekatan pengurangan yang tepat.”

Dalam wawancara, lusinan orang yang pernah mengalami penarikan antidepresan menceritakan kisah serupa: Obat-obatan sering kali meredakan masalah suasana hati, pada awalnya. Setelah satu tahun atau lebih, tidak jelas apakah obat itu memiliki efek apa pun.

Namun, berhenti jauh lebih sulit, dan lebih aneh dari yang diperkirakan.

“Butuh satu tahun untuk benar-benar keluar – satu tahun,” kata Dr. Tom Stockmann, 34, seorang psikiater di London Timur, yang mengalami pusing, kebingungan, vertigo dan radang otak, ketika dia berhenti minum Cymbalta setelah 18 bulan.

Untuk meredakan resepnya dengan aman, dia mulai membuka kapsul, mengeluarkan beberapa butir obat setiap hari untuk mengecil – satu-satunya jalan keluar, dia memutuskan.

“Saya tahu beberapa orang mengalami reaksi penarikan,” kata Dr. Stockmann, “tapi saya tidak tahu betapa sulitnya itu.”

Robin Hempel, 54, seorang ibu dari empat anak yang tinggal di dekat Concord, N.H., mulai mengambil Paxil antidepresan 21 tahun yang lalu untuk sindrom pramenstruasi yang parah berdasarkan rekomendasi dari ginekolognya.

“Dia berkata, ‘Oh, pil kecil ini akan mengubah hidup Anda,’” kata Hempel. “Yah, sudah pernah melakukannya.”

Obat itu menumpulkan gejala PMS-nya, katanya, tetapi juga menyebabkan dia mendapatkan 40 pound dalam sembilan bulan. Berhenti hampir mustahil – pada awalnya, dokter meruncingnya terlalu cepat, katanya.

Dia berhasil dalam upaya terakhirnya, pada tahun 2015, dengan merampingkan berbulan-bulan sampai 10 miligram, kemudian lima, turun dari 20 miligram dan “akhirnya turun ke partikel debu,” setelah itu terbaring di tempat tidur selama tiga minggu dengan pusing yang parah, mual dan menangis, katanya.

“Seandainya saya diberi tahu risiko mencoba mengeluarkan obat ini, saya tidak akan pernah memulainya,” kata Hempel. “Setahun setengah setelah berhenti, saya masih mengalami masalah. Saya bukan saya sekarang; Saya tidak memiliki kreativitas, energi. Dia – Robin – hilang. ”

Setidaknya beberapa pertanyaan yang paling mendesak tentang penarikan antidepresan akan segera memiliki jawaban.

Dr. Mangin, dari Universitas McMaster, memimpin tim riset di Selandia Baru yang baru-baru ini menyelesaikan uji coba penarikan jangka panjang pertama yang ketat.

Tim ini merekrut lebih dari 250 orang di tiga kota yang telah mengambil Prozac dalam jangka panjang dan tertarik untuk melakukan pengurangan. Dua pertiga dari kelompok itu telah menggunakan obat itu selama lebih dari dua tahun, dan yang ketiga selama lebih dari lima tahun.

Tim secara acak menetapkan peserta ke salah satu dari dua rejimen. Setengah diruncing perlahan, menerima kapsul setiap hari, selama satu bulan atau lebih, mengandung jumlah obat aktif yang lebih sedikit.

Setengah lainnya percaya bahwa mereka meruncing tetapi mendapat kapsul yang sebenarnya mempertahankan dosis reguler mereka. Para peneliti mengikuti kedua kelompok selama satu setengah tahun. Mereka masih bekerja melalui data, dan temuan mereka akan dipublikasikan dalam beberapa bulan mendatang.

Tapi satu hal sudah jelas dari upaya ini dan pengalaman klinis lainnya, Dr. Mangin berkata: Beberapa gejala orang sangat parah sehingga mereka tidak tahan untuk berhenti mengonsumsi obat.

“Bahkan dengan lancip lambat dari obat dengan paruh waktu yang relatif panjang, orang-orang ini memiliki gejala penarikan yang signifikan sehingga mereka harus memulai kembali obat,” katanya.

Untuk saat ini, orang-orang yang belum dapat berhenti hanya dengan mengikuti saran dokter beralih ke metode yang disebut microtapering: membuat pengurangan kecil dalam jangka waktu yang lama, sembilan bulan, satu tahun, dua tahun – apa pun yang diperlukan.

“Tingkat pengurangan yang diberikan oleh dokter seringkali jauh, terlalu cepat,” kata Laura Delano, yang mengalami gejala berat ketika mencoba untuk melepaskan beberapa obat psikiatri. Dia telah menciptakan sebuah situs web, Proyek Penarikan, yang menyediakan sumber daya untuk penarikan obat-obatan psikiatri, termasuk panduan untuk mengecil.

Dia bukan satu-satunya yang bingung oleh kelangkaan nasihat medis yang baik tentang penguraian resep yang telah menjadi hal biasa.

“Telah lama, lama untuk membuat siapa pun memperhatikan masalah ini dan menganggapnya serius,” kata Luke Montagu, seorang pengusaha media dan salah satu pendiri Dewan Psikiatri Berbasis Bukti di London, yang mendorong Tinjauan Inggris terhadap ketergantungan dan ketergantungan obat resep.

“Anda memiliki komunitas paralel besar ini yang muncul, sebagian besar online, di mana orang saling mendukung meskipun penarikan dan mengembangkan praktik terbaik sebagian besar tanpa bantuan dokter,” katanya.

Dr. Stockmann, psikiater di London Timur, tidak sepenuhnya yakin bahwa mengundurkan diri adalah masalah serius sebelum ia mengalaminya sendiri. Strategi microtapering-nya akhirnya berhasil.

“Ada momen yang sangat penting,” kenangnya. “Saya sedang berjalan di dekat rumah saya, melewati hutan, dan tiba-tiba saya menyadari bahwa saya dapat merasakan berbagai macam emosi lagi. Burung-burung lebih lantang, warnanya lebih hidup – aku bahagia. ”

“Saya telah melihat banyak orang – pasien – tidak dipercaya, tidak dianggap serius ketika mereka mengeluh tentang ini,” tambahnya. “Itu harus berhenti.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *