Meditasi Plus Berjalan-jalan sebagai Pengobatan untuk Depresi

Bermeditasi sebelum berlari dapat mengubah otak dengan cara yang lebih bermanfaat bagi kesehatan mental daripada mempraktekkan salah satu dari kegiatan itu sendiri, menurut sebuah studi yang menarik dari program pengobatan baru untuk orang dengan depresi.

Seperti banyak orang tahu dari pengalaman, depresi dicirikan sebagian oleh ketidakmampuan untuk berhenti memikirkan pikiran suram dan kenangan buruk dari masa lalu. Para peneliti menduga bahwa pola berpikir ini, yang dikenal sebagai ruminasi, mungkin melibatkan dua area otak khususnya: korteks prefrontal, bagian dari otak yang membantu mengontrol perhatian dan fokus, dan hippocampus, yang sangat penting untuk belajar dan memori.
Dalam beberapa penelitian, orang dengan depresi berat ditemukan memiliki hippocampus yang lebih kecil daripada orang yang tidak depresi.

Menariknya, meditasi dan olahraga mempengaruhi bagian otak yang sama, meskipun dalam berbagai cara. Dalam studi pemindaian otak, orang-orang yang bermeditasi jangka panjang, misalnya, pada umumnya menampilkan pola komunikasi sel otak yang berbeda di korteks prefrontal mereka selama tes kognitif daripada orang-orang yang tidak bermeditasi. Perbedaan-perbedaan itu diyakini mengindikasikan bahwa para meditator memiliki kemampuan yang lebih terasah untuk fokus dan berkonsentrasi.

Sementara itu, menurut penelitian pada hewan, latihan aerobik secara substansial meningkatkan produksi sel-sel otak baru di hippocampus.

Baik meditasi dan olahraga juga telah terbukti bermanfaat dalam pengobatan kecemasan, depresi dan gangguan suasana hati lainnya.

Berbagai temuan tentang latihan dan meditasi ini membangkitkan minat para peneliti di Rutgers University di New Brunswick, N.J., yang mulai bertanya-tanya apakah, karena meditasi dan latihan sendiri memperbaiki suasana hati, menggabungkan keduanya dapat meningkatkan dampak masing-masing.

Jadi, untuk studi baru, yang diterbitkan bulan lalu di Translational Psychiatry, para ilmuwan merekrut 52 pria dan wanita, 22 di antaranya telah diberi diagnosa depresi. Para peneliti menegaskan bahwa diagnosis dengan tes mereka sendiri dan kemudian meminta semua sukarelawan untuk menyelesaikan tes terkomputerisasi kemampuan mereka untuk fokus sementara sensor mengukur sinyal listrik di otak mereka.

Para peneliti menemukan bahwa relawan yang depresi menunjukkan pola pemberian sinyal di korteks prefrontal mereka yang berhubungan dengan konsentrasi dan fokus yang buruk.

Kemudian para peneliti meminta semua sukarelawan memulai program yang cukup ketat dan diawasi, diikuti dengan berkeringat.

Untuk memulai, para relawan diajarkan suatu bentuk meditasi yang dikenal sebagai perhatian terfokus. Pada dasarnya, meditasi kesadaran tingkat-masuk, mengharuskan orang duduk dengan tenang dan berpikir tentang respirasi mereka dengan menghitung napas mereka hingga 10 dan kemudian mundur. Praktek ini tidak mudah, terutama pada awalnya.

“Jika orang menemukan pikiran mereka berkeliaran” selama meditasi, dan terutama jika mereka mulai merenungkan kenangan yang tidak menyenangkan, mereka diberitahu untuk tidak khawatir atau menilai diri mereka sendiri, “tetapi hanya untuk mulai menghitung lagi dari satu,” kata Brandon Alderman, seorang profesor ilmu latihan di Rutgers yang memimpin penelitian.

Para relawan bermeditasi dengan cara ini selama 20 menit, lalu berdiri dan melakukan 10 menit meditasi berjalan, di mana mereka memperhatikan setiap langkah kaki.

Kemudian mereka memanjat ke treadmill atau sepeda stasioner di lab dan berlari atau mengayuh dengan kecepatan sedang selama 30 menit (dengan lima menit pemanasan dan lima menit pendinginan).

Para relawan menyelesaikan sesi-sesi ini dua kali seminggu selama delapan minggu. Kemudian para peneliti menguji kembali suasana hati mereka dan kemampuan mereka untuk fokus dan berkonsentrasi.

Ada perubahan signifikan. 22 sukarelawan dengan depresi sekarang memiliki pengurangan 40 persen dalam gejala kondisi. Mereka melaporkan, khususnya, kecenderungan untuk merenungkan kenangan buruk.

Sementara itu, anggota kelompok kontrol yang sehat juga melaporkan merasa lebih bahagia daripada yang mereka miliki di awal penelitian.

Secara obyektif, hasil relawan pada tes komputer kemampuan mereka untuk fokus dan aktivitas otak mereka juga berbeda. Kelompok dengan depresi sekarang menunjukkan aktivitas sel otak di korteks prefrontal mereka yang hampir identik dengan orang-orang tanpa depresi. Mereka dapat berkonsentrasi lebih baik dan mengasah perhatian mereka, atribut yang diyakini dapat membantu meredakan keras kepala.

“Saya cukup terkejut bahwa kami melihat efek yang begitu kuat setelah hanya delapan minggu,” kata Dr. Alderman.

Dia dan rekan-rekannya berteori bahwa meditasi dan olahraga mungkin telah menghasilkan efek sinergis pada otak para sukarelawan mereka.

“Kami tahu dari penelitian hewan bahwa pembelajaran yang susah, seperti terlibat dalam belajar bagaimana bermeditasi, mendorong neuron baru untuk dewasa” di hippocampus, katanya.

Jadi sementara latihan kemungkinan besar meningkatkan jumlah sel otak baru di masing-masing hipokampus relawan, Dr. Alderman mengatakan, meditasi mungkin telah membantu menjaga lebih banyak neuron hidup dan berfungsi daripada jika orang tidak bermeditasi.

Meditasi juga dapat membuat latihan lebih dapat ditoleransi, katanya, karena beberapa penelitian menunjukkan bahwa memperhatikan pernapasan dan tubuh Anda selama latihan meningkatkan kenikmatan orang-orang akan pengerahan tenaga.

“Saya sudah mulai bermeditasi,” kata Dr. Alderman, seorang mantan atlet.
Tentu saja, ini adalah penelitian kecil dan para ilmuwan tidak mengikuti sukarelawan mereka dalam jangka panjang, jadi mereka tidak tahu jika ada perbaikan suasana hati.

Mereka juga tidak tahu apakah manfaat yang sama atau bahkan lebih besar mungkin terjadi jika seseorang berlari dan kemudian bermeditasi atau untuk mempraktekkan kedua kegiatan tetapi pada hari bergantian. Mereka berencana untuk mempelajari pertanyaan-pertanyaan itu di eksperimen masa depan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *