Membuka acara Alaïa yang dikuratorkan sendiri setelah kehilangan sang perancang

Dibesarkan di Paris pada tahun 1980-an, saya memiliki kenangan yang hidup tentang karya Azzedine Alaïa. Alaïa adalah – dan tetap – sangat populer dan dihormati di ibukota Perancis. Pakaiannya ada di setiap majalah mode; acaranya termasuk model paling terkenal di dunia; sosoknya yang memeluk siluet mewakili kewanitaan, kepercayaan diri dan kecantikan.

Dia memiliki kekuatan untuk menciptakan wanita yang kuat dan elegan yang memimpin sebuah ruangan. Jadi, ketika ada kesempatan untuk mengeksplorasi ide pameran Alaïa untuk Museum Desain, saya melompati ide tersebut. Ini adalah kesempatan untuk membawa salah satu yang hebat dari sejarah mode ke London.

Saya mengirim email awal di awal 2017, berpikir akan butuh waktu beberapa saat untuk menerima tanggapan, dengan asumsi dia harus dibanjiri dengan permintaan. Namun, saya terkejut, saya menerima jawaban yang cepat dan, dengan gaya Alaïa, saya diundang untuk makan siang.

Saya dengan cepat belajar bahwa bisnis, kreatif atau komersial, tidak boleh didiskusikan melalui email atau telepon, tetapi lebih dari makanan. Beberapa hari kemudian saya menemukan diri saya di kereta Eurostar ke Paris, menuju ke rumah untuk menemui seorang legenda mode.

Saya tiba di showroom di Rue de Moussy di Marais, Paris untuk melihat koleksi terbarunya. Saya duduk di sudut ruangan, mengamati pembeli dari seluruh dunia – London, Milan, New York – saat mereka mengambil stok kreasi terbaru Alaïa.

Saya duduk bersama Mark Wilson, kurator di Museum Groninger dan sekarang menjadi kurator pameran “Azzedine Alaia: The Couturier” Museum Desain. Wilson, yang telah bekerja dengan Alaïa selama bertahun-tahun dan mengembangkan pertemanan yang erat dengannya, memberi saya dua nasihat penting.

Satu: “Jangan mencoba untuk menjual ide kepada Azzedine. Dia akan menyukainya atau tidak. Tidak ada jumlah penjualan di dunia yang akan mengubah pikirannya.” dan dua: “Tenang saja. Nongkrong saja dan biarkan semuanya terungkap.”

Saya selalu ingin mengambil kendali, membuat sesuatu terjadi. Tetapi pada kesempatan ini, jelas bagi saya bahwa ini bukan cara untuk melakukan sesuatu. Jadi, saya hanya ‘nongkrong’ sebentar, menikmati pertunjukan dari pinggir lapangan, mengamati orang dan situasi.

Saya pernah mendengar cerita tentang meja dapur yang terkenal di samping atelier Alaïa, di mana seni dan desain global yang hebat dan bagus, berbagi makanan dan ide. Sekarang aku mendapati diriku duduk di meja menghadapnya. Kami semua makan siang: pembeli, pekerja atelier, kolaborator, Alaïa, Didine (anjing besarnya) dan saya.

Suasana terasa santai dan ramah, tetapi saya tidak tahu apakah pameran itu bahkan kemungkinan.
Akhirnya dia menoleh ke saya dan berkata, “Jadi, Anda dari Museum Desain di London. Hmmm. Saya ingin melakukan pameran di seluruh museum.” Pada titik ini saya menemukan bahwa, tanpa diketahui oleh saya atau siapa pun di museum, dia telah mengunjungi rumah baru kami di Kensington tidak lama setelah kami buka.

Galeri koleksi permanen, atrium, dua galeri sementara – dia menyukai ruang dan dia “menginginkan semuanya.” Jadi, ketika saya awalnya membuat kontak tentang kerja sama, saya mendorong pintu yang terbuka. Saya tidak perlu menjelaskan, menjual atau berdebat. Dia baru saja memutuskan bahwa sebuah pameran akan terjadi. Dan saya rasa begitulah dia.

Dia membuat keputusan tanpa memperhatikan apa yang dikatakan atau dipikirkan dunia. Sepanjang kariernya, pendekatannya yang benar-benar independen terhadap mode, dikombinasikan dengan bakatnya, membuatnya menjadi salah satu couturiers paling berpengaruh di zaman modern dan subjek ideal untuk pameran fesyen pertama kami.

Atelier Alaïa, rumah, toko, galeri dan, tentu saja, dapur terletak di bagian kota Paris yang indah tepat di belakang Bazar de l’Hôtel de Ville, atau BHV, sebuah department store terkenal di pusat kota Paris. Ini adalah sarangnya, di mana ia akan menyambut rekan-rekannya, kolaborator dan teman-temannya. Atmosfirnya selalu terasa ramah dan santai, orang-orang berkeliaran di dalam dan keluar dalam hiruk pikuk yang konstan.

Saya hanya mengintip ke studionya sekali, untuk mengucapkan selamat tinggal setelah berkunjung. Dia duduk di mejanya dikelilingi oleh sampel, material dan peralatan, bekerja dengan kacamatanya. Anda dapat merasakan bahwa ada sangat sedikit batasan antara kerja dan istirahat. Pikiran kreatifnya selalu menyala, selalu tajam.

Setelah makan siang, saya diundang untuk kembali malam itu untuk makan malam. Makanan itu dihadiri oleh direktur museum, penulis, fotografer, dan kritikus seni. Itu mengingatkan saya pada salon Perancis abad ke-19, di mana masyarakat terbaik akan berkumpul untuk memperdebatkan budaya, politik, dan filsafat. Ini adalah wawasan sejati pertama saya ke dalam karakter Alaia dan bagaimana dia bekerja: Makan malam dan makan siang adalah lokakarya dan rapat dewan.

Ketika saya berjalan kembali ke rumah orang tua saya setelah makan malam, saya merefleksikan apa yang saya dapat gambarkan sebagai pengalaman di luar dunia ini. Sulit untuk menjelaskan perasaan berada di perusahaannya, tetapi banyak orang lain yang berbagi pandangan ini tentang Alaïa. Dia adalah seorang pria yang bisa menjalin hubungan dengan orang lain dengan cepat tetapi penuh makna, dan dia memiliki aura yang sangat kuat.

Diskusi praktis yang biasa dilakukan untuk membuat pameran berjalan bolak-balik, dan Juli lalu Alaïa mengunjungi London bersama Mark Wilson dan kolaborator jangka panjang Carla Sozzani. Ketika kami duduk untuk mendiskusikan ide dan pameran untuk pertunjukan, dia penuh perhatian dan berbicara penuh semangat tentang kolaborasi yang ingin dia jelajahi dengan para desainer terkemuka seperti Mark Newson dan saudara-saudara Bouroullec.

Ketika diskusi beralih ke seluk beluk penjadwalan, pengiriman dan tenggat waktu, dia bosan. Saya pikir ide pertemuan adalah hal yang paling membosankan di dunia baginya. Dia hidup kembali di galeri, di mana dia mengamati setiap detail ruang dan terus-menerus menyarankan ide-ide baru.

Saya mengunjungi Alaïa dan timnya di Paris lagi pada bulan September, ketika mereka menampilkan foto Richard Wentworth di Galerie Azzedine Alaïa. Saya menghadiri pembukaan bersama Deyan Sudjic, co-director dari Design Museum, dan kurator utama kami, Justin McGuirk, dan pergi ke makan malam yang intim – hanya 150 orang! – Di toko Alaïa, yang sudah dia bersihkan untuk menyiapkan makanan. Saya kemudian mendengar bahwa makan malam itu awalnya ditujukan untuk 30 tamu, tetapi ini adalah Alaïa: Dia akan selalu memberi ruang untuk tamu tambahan.

Saya akan melihatnya untuk terakhir kalinya pada bulan Oktober tahun lalu. Saya berada di Paris untuk pertemuan lain dan disambut di bengkel untuk membahas lebih lanjut rincian pameran. Kami makan siang dan menikmati percakapan santai tentang pertunjukan. Dia menyukai gagasan mise en scene, menampilkan karyanya dalam konteks lembaga budaya.

Dia berpikir dengan hati-hati tentang bagaimana pakaiannya akan ditampilkan, dan layar arsitektural yang dia tugaskan untuk ditempatkan di sampingnya. Dia sangat tertarik bahwa pertunjukan ini mencakup desainer, artis, dan fotografer lainnya.
Ini persis sebulan sebelum dia meninggal. Diskusi pertama saya dengan Alaia duduk di sekitar meja makan dan yang terakhir, hanya beberapa bulan kemudian, akan berubah menjadi sama.
Saya mendengar berita dari Deyan pada hari Sabtu pagi.

Sangat jarang bagi Deyan untuk menelepon pada akhir pekan, aku tahu itu adalah sesuatu yang mendesak. Tidak ada yang bisa mempersiapkan saya untuk berita. Saya sangat terpukul dan segera memikirkan timnya dan rekannya, dari mereka yang telah bekerja sangat erat dengannya selama bertahun-tahun. Saya mengenalnya untuk waktu yang sangat singkat, tetapi saya merasa disambut di pelukannya, dan tidak dapat percaya bahwa kami tidak akan dapat menyelesaikan perjalanan yang telah kami mulai.
Azzedine Alaïa adalah seorang pria yang tidak pernah melambat. Sebuah pameran, pembukaan toko baru di London dan koleksi baru semuanya direncanakan untuk 2018. Dia masih memiliki begitu banyak yang ingin dia kerjakan.

oleh Ellen von Unwerth, memakai Alaia. Kredit: Courtesy Ellen von Unwerth
Azzedine Alaïa menentang aturan mode, tak kenal lelah mengejar kesempurnaan. Dia menutupi tubuh dan memahat setiap detail gaunnya sendiri. Saya ingat mengamati tangannya ketika kita akan bertemu, memperhatikan luka dan bekas luka – tanda seumur hidup yang didedikasikan untuk keahliannya, bekerja dan mengerjakan ulang untuk mencapai keindahan.

Alaïa tidak melihat karyanya sebagai koleksi. Dia melihatnya sebagai ide seumur hidup. Anda akan berjuang untuk melihat sepotong tunggal dan menentukan tahun ciptaannya. Dia dikenal mulai membuat gaun, meletakkannya di satu sisi dan mengambilnya bertahun-tahun kemudian. Saya telah diberitahu oleh banyak wanita yang memiliki gaun yang dibuat olehnya bahwa, selama pas, dia tidak akan pernah melepaskan: Satu jahitan lagi, sedikit perubahan di sini dan sedikit perubahan di sana. Dia menginginkannya demikian.

Kenangan saya yang paling awal dari Alaia adalah pakaiannya yang dibungkus dengan model terkenal, dilihat melalui mata remaja saya. Tetapi ingatan saya yang abadi adalah tentang orang yang saya luangkan waktu singkat namun tak terlupakan pada waktunya, dan yang kami hormati untuk dibawa ke Museum Desain.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *