Memudarnya tradisi tato wajah perempuan di Timur Tengah dan Afrika Utara

Sebagai seorang gadis muda, Yumna Al-Arashi akan terlihat dengan daya tarik pada titik-titik, garis dan simbol yang menghiasi wajah nenek buyut Yamannya.
Kaya dengan makna dan sejarah, tanda-tanda mewakili gaya tato wajah yang pernah ditemukan di komunitas pedesaan di Timur Tengah dan Afrika Utara.

Namun ketika Al-Arashi tumbuh dewasa dan belajar lebih banyak tentang latihan itu, dia menemukan bahwa itu adalah tradisi yang hanya ingin disadari oleh beberapa wanita muda.
Penasaran, fotografer keturunan Mesir-Yaman yang berbasis di London ini memutuskan untuk mendokumentasikan apa yang tersisa dari latihan dan mengeksplorasi mengapa popularitasnya telah berkurang.

Al-Arashi menghabiskan bagian akhir tahun 2017 dengan berjalan melintasi pedalaman Maroko, Aljazair, dan Tunisia.
Dia mengumpulkan potret 100 wanita di atas usia 70 tahun dalam perjalanannya, banyak dari mereka adalah petani atau wanita nelayan.

“Seorang wanita memberi tahu saya tentang bintang dan bulan [tato] di wajahnya dan betapa pentingnya hal-hal itu untuk kelangsungan hidupnya,” kata Al-Arashi kepada CNN. “Tanpa memahami bulan atau bintang-bintang dan posisi mereka, dia tidak akan tahu cara bertani.”
‘Kekuatan wanita’
Hampir semua wanita yang ditemuinya menyukai tato mereka dan menganggap mereka sebagai penanda kecantikan, sama seperti wanita yang lebih muda menikmati riasan wajah.
Sementara beberapa tato muncul menjadi motif astrologi, yang lain berfungsi sebagai simbol perlindungan dari takhayul.

“Adalah tanggung jawab para wanita untuk memiliki simbol-simbol ini untuk melindungi seluruh keluarga mereka dari roh-roh dunia lain ini,” kata Al-Arashi. “Itu benar-benar membuatnya cukup jelas kekuatan wanita itu.”
Al-Arashi berhipotesis bahwa hilangnya tato wajah – yang katanya umumnya diterapkan dengan tinta dan jarum atau daun palem tajam – terkait dengan memudarnya matriarki yang pernah ada di wilayah tersebut.

Ketika tingkat literasi meningkat dan interpretasi Islam yang lebih mendasar menyebar, ia menambahkan, demikian pula gagasan yang sekarang umum di Timur Tengah bahwa tato adalah “haram” atau dilarang di bawah hukum Islam.

Fotografer mengatakan dia melihat perubahan dalam sikap terhadap tato wajah ketika berinteraksi dengan seorang wanita bernama Sassiya dan putranya di kota Tamezret, Tunisia.
Sementara Sassiya senang berbicara tentang tato, anaknya melayang di latar belakang mengatakan dia akan pergi ke neraka untuk mereka, menjelaskan Al-Arashi.

“Wanita ini hanya menangis di depan kami … Anda bisa tahu dia benar-benar mencintai tato, bahwa mereka adalah bagian dari identitasnya, dan dia mengatakan kepada kami bahwa dia telah berdoa kepada Tuhan untuk memaafkannya karena melakukan hal-hal bodoh ini , “kenang Al-Arashi.

Misteri yang belum terselesaikan

Sementara sejumlah fotografer dan peneliti telah mendokumentasikan tato wajah di Afrika Utara dan Timur Tengah, praktik ini sebagian besar masih diselimuti misteri.
Sebuah proyek penelitian tahun 2012 yang didanai oleh Pulitzer Center mengeksplorasi tato wajah di antara para wanita Chaouia di Aljazair dan menemukan bahwa mereka terutama hiasan dan digunakan untuk kecantikan.

Tetapi penelitian ini juga mencatat bahwa makna dan makna dari sebagian besar simbol telah hilang.

Al-Arashi berharap untuk melanjutkan proyeknya di negara-negara seperti Irak, Suriah, Yordania dan Yaman.
Dia juga mengatakan dia bertekad untuk memotret para wanita yang ditemuinya di Afrika Utara saat dia mengalaminya, daripada melakukan penelitian ilmiah atau antropologis.

“Saya benar-benar ingin membuat mereka terlihat seindah yang saya pikir mereka … untuk benar-benar menunjukkan kepribadian orang-orang ini daripada hanya menunjuk kamera di wajah mereka,” katanya.

Sebagai contoh, dengan foto Sassiya, Al-Arashi mengatakan dia ingin menangkap hubungan yang diperebutkan dengan tatonya.

“Ada kegelapan di masa depannya yang adalah putranya, tetapi ada cahaya bahwa dia masih mencintai tato dan dia masih melekat pada mereka.
“Saya pikir di potret itu Anda dapat melihat cahaya dan kegelapan di sana.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *